‘Equipes de futebol branco não pagam adiantado’: como a corrida despencou nos campos de jogos dos EUA

Eles se sentiram calados.

So Soltero ficou emocionado quando encontrou dois campos limpos, bem conservados e disponíveis nas ocasiões em que precisava. Mas quando ele ligou para o programador de recreação local, foi informado que os campos haviam sido alugados. Suspeito, ele foi até o parque no dia em que pediu – e encontrou os campos vazios. Eles estavam disponíveis. Simplesmente não parecia aos imigrantes mexicanos. “Fui ao escritório dele e o confrontei”, diz Soltero. “Eu disse: fui pelos campos e fiquei lá por mais de uma hora e ninguém estava lá.” O funcionário acabou alugando o campo para Soltero, mas só depois de exigir que pagasse antecipadamente a taxa de aluguel.Soltero diz que ele também foi convidado a fornecer uma lista dos jogadores, juntamente com seus endereços residenciais, para provar que eles eram “locais”. Sentado em uma mesa no restaurante mexicano que ele possui na maioria afro-americanos e bairro imigrante de Seattle de Dunlap, Soltero ainda fervilha.

“Se você fosse um time branco, eles não pediriam endereços”, diz ele. “Não acho que as equipes brancas tenham que pagar adiantado”. Futebol na América: por que as crianças negras não estão mais jogando o jogo do mundo? Leia mais

Até agora, ele conhece os estereótipos das ligas de futebol de imigrantes: que eles não pagam; que os jogadores tragam suas famílias e fiquem o dia todo com refrigeradores de comida; que eles deixam os campos uma bagunça.Não importa que Soltero tenha vivido nos EUA por quatro décadas, seu restaurante se tornando uma instituição de Seattle com uma frota de caminhões de catering. Ou que ele exige que suas equipes limpem os campos antes de sair.

Muitas vezes, ele diz, ele é julgado pelo seu sotaque. Facebook Twitter Pinterest Seattle Sounders Os torcedores do FC torcem antes de um jogo da MLS. O futebol explodiu na cidade e a frequência aos jogos do Sounders é em média superior a 40.000. Foto: Steve Dykes / Getty Images Seattle é conhecida como uma das cidades mais liberais da América, famosa por suas iniciativas verdes, sindicatos robustos e impostos sobre os ricos. Nos últimos anos, tornou-se um dos maiores centros de futebol do país.Nas noites de jogos, milhares de torcedores do time de futebol da cidade, o Sounders FC, marcham pelas ruas antigas da Pioneer Square até o CenturyLink Field, onde a participação nos últimos anos foi em média mais de 40.000 jogos.

< Mas um boom tecnológico de três décadas também valorizou Seattle de maneiras que os residentes provavelmente nunca imaginaram. No ano passado, Seattle era a cidade grande que mais cresce no país, adicionando mais de 50 pessoas por dia. Os aluguéis aumentaram 57% em seis anos. Uma cidade com uma alma nominalmente socialista agora tem um horizonte cheio de guindastes de construção erguendo condomínios de luxo. O futebol é bem organizado.Se você não faz parte de um grande clube que não está entrando em Courtney Brown, parques oficiais Nesta nova economia, jogadores mais pobres e não brancos foram afastados de um dos esportes mais democráticos do mundo. . As escolas públicas se recusam a compartilhar seus campos imaculados com o público, alegando preocupações com litígios. Os parques estão superlotados, e os jogadores imigrantes que vêm para jogar jogos de busca são perseguidos por léguas bem financiadas que pagam para praticar lá.

O problema é dificilmente o de Seattle. O acesso ao campo está se tornando um problema sério no futebol americano. Um jogo jogado livremente em todo o mundo é regulamentado nos EUA, controlado por uma extensa rede de ligas de jovens caras que muitas vezes custam aos pais mais de US $ 10.000 (£ 7.420) por ano.As ligas são bem financiadas, fortemente brancas e às vezes tão sofisticadas que empregam pessoas para encontrar campos. Eles também são os principais alimentadores de faculdades e equipes nacionais. Facebook Twitter Pinterest Exequiel Soltero Foto: Les Carpenter

“Você quer fazer parte de uma organização que tenha dinheiro para obter os campos”, diz Courtney Brown, gerente de agendamento esportivo da Seattle Parks and Recreation, falando em geral sobre futebol americano hoje. “O futebol é bem organizado. Se você não faz parte de um [grande clube], não vai entrar. ”

Seattle quer mudar isso. Há alguns anos, autoridades e apoiadores do futebol começaram a discutir a desigualdade em sua cidade.Enquanto eles não estavam bloqueando equipes negras e imigrantes de seus campos, como a comunidade suburbana descrita por Soltero, as autoridades temiam que elas não estivessem fazendo o suficiente para ajudar crianças carentes a entrar nos campos da cidade.

Com um empurrão de Doug Andreassen, ex-presidente do Washington Youth Soccer e chefe de um painel examinando questões de diversidade para a Federação de Futebol dos EUA, a cidade começou a procurar formas de melhorar o acesso aos campos.

Em julho, Brown fez algo revolucionário. Ele começou a dizer aos grandes clubes de futebol que ele estaria arrendando menos horas nos campos da cidade. Ele iria oferecer essas horas para ligas em bairros carentes.

Ele explicou que estava fazendo isso para ser justo, que isso se tornaria a política de parques da cidade a partir deste ano.E que ele esperava, sendo Seattle, que todos entendessem.

Foi um movimento ousado. Brown sabe de apenas uma outra cidade dos EUA que está tentando algo parecido. A maioria dos outros funcionários dos parques com quem ele falou não tem interesse em impor maior igualdade, com medo de perturbar as ligas ricas que fornecem renda garantida. “As pessoas aqui são umas sobre as outras”, diz ele. “Eles se preocupam com a justiça social.” No ano passado, Seattle era a cidade grande que mais crescia nos EUA, com aluguéis rapidamente subindo e um boom na construção de moradias de luxo. Fotografia: Grant Faint / Getty Images

Brown sabe que ele está pedindo muito. Não só ele está exigindo que os clubes desistam do tempo de campo para equipes de baixa renda, ele realmente pode ter que encontrar essas equipes a si mesmo.Em muitas ligas, os organizadores falam pouco inglês e podem não entender o processo de locação. Simplesmente abrir a janela de registro e esperar que essas equipes se inscrevam não é suficiente. Ele terá que procurá-los.

“As pessoas ficarão chateadas”, diz ele. “Mas eu realmente acho que se falarmos com eles, diga a eles o que estamos fazendo, eles dirão: Sabemos que existem organizações que são minoritárias e entendemos que elas precisam obter campos também. Inscreva-se para a Cityscape: o melhor de Guardian Cities toda semana Leia mais

“Eu acho que eles vão entender se eu comunicar direito.”

Até agora, os maiores clubes têm entendido. Ele lembra-os do Racial Equity Toolkit de Seattle, um fluxograma imposto pela cidade, projetado para ajudar a eliminar o racismo institucional e estrutural.E ele diz a eles que no ano que vem, pelo menos uma vez por semana, alguns campos não serão alugados, mas deixados abertos para uso livre, para permitir que o tipo de jogos casuais sejam desencorajados pela burocracia.

“Eu tenho que dizer, eu estou feliz com o que está acontecendo”, diz ele. “Courtney é um pouco ingênuo”, diz Andreassen, enquanto dirigimos através de alguns dos bairros mais pobres de Seattle, muitos com vistas deslumbrantes do Lago Washington, das Montanhas Cascade e do imponente Monte Rainier.

Tantas vezes, ele diz, ele ouviu pais brancos e treinadores acusando equipes negras e latinas de usar jogadores acima da idade ou não-documentados, ou de violar políticas processuais obscuras.Geralmente as alegações vêm porque as equipes não brancas venceram as equipes brancas, acrescentou. Recentemente, ele ajudou uma equipe latina ao sul de Seattle que havia sido suspensa por um campeonato majoritariamente branco por apenas um erro de procedimento. . A equipe latina havia vencido um torneio. Andreassen se pergunta o quão progressista a comunidade de futebol de Seattle será quando confrontada com a perda de tempo de campo.

Então ele faz uma pausa e diz que talvez o otimismo de Brown seja bom. “Porque ele é um pouco ingênuo sobre isso vai ajudá-lo a empurrar”, diz ele. E talvez uma cidade que deveria ser sobre justiça social pode encontrá-lo novamente no futebol.